Google, Facebook e la protezione delle Elezioni

È quasi disarmante la contemporaneità della pubblicazione di due articoli da parte di Facebook e di Google, che trattano dello stesso argomento: come hanno intenzione di procedere per prevenire abusi e proteggere il più possibile la correttezza della futura tornata di elezioni in Europa.

Gli articoli in oggetto sono Expanding Our Efforts to Protect Elections in 2019 di Facebook e di An update on our work to prevent abuse ahead of the EU elections di Google.

È un tema sicuramente ancora caldo per Facebook, travolto a Marzo 2018 dallo scandalo di Cambridge Analytica, società che aveva acquisito i dati – in piena violazione delle policy di Facebook stessa – di più di 87 milioni di utenti da una società terza, senza che gli utenti ne fossero a conoscenza né avessero mai dato il consenso. E sembra che l’ingente quantità di dati sia stata utilizzata per realizzare profili di microtargeting utilizzati anche per campagne di comunicazione politica.

Ecco quindi che Facebook dichiara di avere oggi un team di più di 30.000 dipendenti al lavoro per garantire la sicurezza all’interno dei suoi prodotti e un sistema di machine learning sempre più efficace, che permette loro di individuare e rimuovere più facilmente comportamenti contro le policy messi in pratica non solo da singoli ma soprattutto da gruppi organizzati. Il tutto con una serie di attività diverse:

Our tactics include blocking and removing fake accounts; finding and removing bad actors; limiting the spread of false news and misinformation; and bringing unprecedented transparency to political advertising.

Via: Expanding Our Efforts to Protect Elections in 2019

Facebook è però al lavoro anche su altri fronti, in primis quello di una maggiore trasparenza delle sue policy pubblicitarie:

Earlier this month in Nigeria, we began temporarily disallowing electoral ads purchased from outside the country ahead of the election and will implement the same policy in Ukraine ahead of their election. In advance of the European Parliament election, in late March we will launch additional tools in the EU to help prevent foreign interference and make political and issue advertising on Facebook more transparent. Advertisers will need to be authorized to purchase political ads; we’ll give people more information about ads related to politics and issues; and we’ll create a publicly searchable library of these ads for up to seven years. The library will include information on the range of the ads’ budget, number of people they reached and demographics of who saw the ad, including age, gender and location.

Le cose più interessanti mi sembrano proprio le ultime due: autorizzazione dei soggetti che possono fare advertising e trasparenza tramite una library con tutte le informazioni sulle campagne attivate in ambito politico.

Altri grandi sforzi sembrano concentrati su una maggiore capacità di risposta con team “locali” dedicati, capaci anche di intercettare e bloccare hate speech fake news:

we are planning to set up two new regional operations centers, focused on election integrity, located in our Dublin and Singapore offices. […] These teams will add a layer of defense against fake news, hate speech and voter suppression, and will work cross-functionally with our threat intelligence, data science, engineering, research, community operations, legal and other teams.

Però team locali dedicati, un nuovo processo di verifica degli advertiser e maggior trasparenza sono gli stessi cardini delle attività annunciate Google:

Our work to prevent election-related abuse ahead of and during elections means teams and subject matter experts across Google are working closely together. These teams, many of whom are based in Europe, are trained to identify and stop a wide range of potential abuse that can range from State Sponsored phishing attacks to attempts to alter Maps so people can’t find their polling station. We’re also constantly working to get people to authoritative content and improving our systems to combat the effects of disinformation.

e anche:

Anyone wanting to run EU parliamentary election ads on Google’s platforms must provide documentation to show they’re an EU-based entity or citizen of an EU member country – and we will provide disclosures on each ad to make it clear to voters who’s paying for the advertising. This includes ads for political organisations, political parties and individual candidates and politicians. There’s more to come: in a few months’ time, we’ll introduce an EU Election Ads Transparency Report and a searchable ad library to make this information as accessible and useful as possible to users, practitioners, and researchers wanting to know more.

 

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